Les 3 facettes
de Saint Nicolas .

LE SAINT .

Notre Nicolas , le vrai , a vécu au 4eme siècle . Originaire de la Lycie , en Turquie orientale ,
il grandit dans une famille chrétienne , à l'ombre des églises .
Il avait un "tonton" évêque, et lorsque celui ci mourut , Nicolas fut élu à sa place .
Une histoire de famille en quelque sorte !
Il eut une grande renommée de bonté , et très vite on lui attribua des miracles .
En fait , on ne sait presque rien de sa vie .Pas étonnant qu'après sa mort ,
la légende se soit emparée du personnage .
Au 10 eme siècle , un certain Siméon Métaphraste écrit une biographie de St Nicolas ,
et l'enjolive de faits merveilleux .
En 1087 ,les reliques du Saint sont volées par des marchands (ou des soldats) italiens .
Elles sont alors enchassées à Bari dans le Sud de l'Italie .
Mais l'aventure ne s'arrête pas là !
Quelques années après , un chevalier de Lorraine , revenant d'expédition ,
dérobe un doigt de notre saint et l'emmène dans sa ville natale :
Saint Nicolas de Port , près de Nancy .
Au 15 eme siècle , une grande basilique est construite sur les lieux de la précieuse relique.
Dès lors les pélerinages et fêtes se développent dans toute l'Europe :
Pays nordiques , Angleterre , France du Nord-Est , Allemagne , Belgique et Flandres .
Egalement au Sud , en Espagne , à Montserrat
où se déroule encore de nos jours , une cérémonie dite " de l'enfant-évêque " .
Le 6 décembre , jour de la naissance au ciel de notre Saint , est une grande date ,
pour les marins , les commerçants , les boulangers , les captifs ,
mais aussi et surtout pour les enfants tellement choyés par le Saint Evêque .

Le soir du 5 décembre , dans les pays et provinces où Saint Nicolas est fêté ,
les enfants mettent leurs souliers au pied de la cheminée
pour qu'il y dépose sucreries et cadeaux.

Souhaitons qu'ils sachent lui dire merci par une petite prière !

LA LEGENDE .

La belle légende et chanson des trois enfants ressuscités par St Nicolas
trouve son origine dans un écrit de Saint Bonaventure au 13 eme siècle .
Vous la trouvez ci dessous , telle qu'elle est conservée précieusement dans la tradition lorraine .
Lisez là ... Mieux , chantez la ! Vous en entendez la mélodie .
Apprenez la à vos petits .Un vrai bonheur et enchantement !


LE PERE NOEL .

( Pour la suite , je laisse la parole à Saint Nicolas ! )

" Au XVI eme siècle , Moi , le Bon Saint Nicolas , je subis les querelles religieuses .
J'étais un peu trop catholique !
Alors , on supprima ma fête en un certain nombre de pays Européens .
Je me suis donc inscrit au chômage pour la nuit du 5 au 6 décembre !
L'Enfant Jésus , prit la relève dans la Nuit du 24 au 25 décembre .
C'est Lui qui apporta désormais aux enfants les cadeaux et gâteries de Noël .
Dieu merci !...les Flandres , l'Alsace et la Lorraine , l'Allemagne résistèrent !
Tant pis pour le Petit Jésus que j'aime beaucoup par ailleurs !
Au 17 eme Siècle , un évènement me fit traverser l'Atlantique :
des émigrés Hollandais s'établirent à la "Nouvelle Amsterdam" , devenue aujourd'hui New-York .
Dans leur bagages , ils transportèrent leurs coutumes ...et moi avec !
Presque mort en Europe , je reprenais vie aux Etats Unis sous le nom de Santa Claus.
Bien plus tard , après la guerre de 1914 - 18 , je repris pied en Europe...
Mais entre temps on m'avait retiré ma crosse et ma mitre d'Evêque et de Saint .
Sous la double pression du commerce et de la laïcité ,
je devins donc un vieux papa-gateau , sans référence religieuse :
On m'appela "Père Noël"...


Faut il vous dire , que moi , Grand Saint Nicolas , je n'ai pas beaucoup apprécié ce changement .
Mais je suis de bonne nature ! Je ne vais pas lui faire la guerre à ce brave Père Noël .
Surtout que l'on m'a dit qu'il était bon avec les enfants .
N'est ce pas cela l'essentiel ?
Et puis. . . , je garde des places fortes en de nombreux endroits dans la "vieille Europe" !
Non , non , non ! Saint Nicolas n'est pas mort !
Je suis , je reste , je demeure ,
le Patron des enfants sages . . . Et de ceux qui ne le sont pas !"

' ' VIVE LE GRAND SAINT NICOLAS ' '

"Bonne fête à tous les enfants!
Que Saint Nicolas vous protège!"

Création : Hybouves.

Sources : " Dix mille Saints "
Dictionnaire hagiographique .
Bénédictins de Ramsgate .